Diferenţa dintre senzaţii şi percepţie

Domnul S. a fost internat în spital în urma intoxicării cu monoxid de carbon; el inhalase o cantitate periculoasă de gaz nociv în timp ce lucra la maşina sa în garaj. Din multe puncte de vedere, domnul S. părea perfect normal; memoria îi funcţiona bine, discursul era coerent, iar interacţiunile cu ceilalţi pacienţi, naturale. Şi totuşi ceva nu era în regulă: uneori nu putea identifica obiectele simple din jurul său.
Mai precis, el detecta, vedea obiectele sau fiinţele din jurul său (spre exemplu, nu se lovea de diferite obiecte de mobilier sau alte obstacole în timp ce se deplasa prin încăperi), dar nu le putea numi sau identifica. Domnul S. putea preciza culoarea unui obiect, forma, mărimea sau putea aprecia corect la ce distanţă se află, dar nu putea spune spre exemplu, că obiectul respectiv era o portocală. Astfel, abilităţile sale vizuale erau intacte, dar capacitatea sa de recunuaştere era distrusă. El suferea de o formă de agnozie vizuală (agnozie - termen ce provine din limba greacă - înseamnă "fără cunoaştere", "fără recunoaştere"). Această tulburare psihică ilustrează cel mai clar diferenţa dintre senzaţii şi percepţie; domnul S. nu avea nici o problemă în a simţi (detecta) lumea din jurul său, dar nu putea să o perceapă (interpreteze) într-un mod adecvat (adaptat după H.L. Roediger et al., Psychology, West Publishing Company, 1996, p. 134).